SUPERALIMENTOS PARA LA TEMPORADA DE GRIPE: QUÉ COMER Y BEBER PARA REFORZAR LAS DEFENSAS ESTE INVIERNO

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El dicho ‟eres lo que comes” se aplica a todo el organismo, pero es especialmente importante con respecto al sistema inmunitario durante la temporada de gripe. ‟A medida que envejecemos, nuestra inmunidad comienza a disminuir, pero si consumimos los nutrientes adecuados podemos ayudar al sistema inmunitario a que haga su tarea de protegernos contra virus como el de la gripe”, dice Samantha Heller, una nutricionista de la ciudad de Nueva York.

Una de las mejores dietas es la mediterránea, en la que abundan frutas, verduras, granos integrales, frutos secos, legumbres y grasas saludables, como los pescados grasos y el aceite de oliva. Un estudio publicado en la revista Frontiers in Nutrition halló que las personas que seguían esta dieta fueron menos propensas a contraer COVID-19 o morir a causa de la enfermedad, lo que sugiere que la dieta podría reforzar el sistema inmunitario y proteger también de otras infecciones víricas.

Hoy te decimos una lista de alimentos que ayudan a reforzar la inmunidad. Que son recomendados, por nutricionistas.

TÉ VERDE

Si estas hojas de té en particular pueden o no mantener realmente a raya a la gripe ha sido objeto de debate entre los investigadores de la salud durante años. Pero un nuevo metaanálisis (en inglés) publicado en julio en la revista Molecules examinó más de ocho estudios con un total de más de 5,000 participantes y concluyó que, efectivamente, existen amplias pruebas para creer que esta bebida —y, específicamente, las catequinas con su poder antioxidante— puede ayudar al sistema inmunitario a mantener alejada la influenza.

CAMOTE

Es una fuente excelente de betacaroteno, un fitonutriente que ayuda al organismo a producir vitamina A. ‟Apoya la salud respiratoria al aumentar la cantidad de células inmunitarias en el cuerpo”, explica Anna Taylor, dietista clínica principal para pacientes ambulatorios en el Center for Human Nutrition de la Cleveland Clinic. Esto es particularmente importante para los adultos mayores, ya que el organismo genera menos células inmunitarias a medida que envejecemos, agrega. Se recomienda  asarlos con aceite de oliva, orégano y pimienta negra.

FRUTOS SECOS Y SEMILLAS

Estos alimentos son ricos en vitamina E, la cual desempeña una importante función en el sistema inmunitario porque fomenta el crecimiento de las células T, dice Lauri Wright, presidenta del Departamento de Nutrición y Dietética de University of South Florida. También son una buena fuente de ácidos grasos omega-6.

BAYAS

Las bayas son ricas en vitamina C, que estimula la producción de los glóbulos blancos que combaten las infecciones, dice Taylor. Una revisión (en inglés) de estudios realizada en el 2018 halló que las bayas aumentaron el nivel de células que combaten infecciones en los adultos mayores, como las células K naturales (células agresoras) y las células T. También contienen flavonoides, sustancias con propiedades antioxidantes que protegen contra daños a todas las células, incluso a las del sistema inmunitario, agrega Taylor. Incorporarlas a tu dieta es fácil: ‟Las puedes agregar al yogur o a la avena del desayuno, o incluso cocinarlas y ponerlas sobre una tostada francesa en lugar del jarabe de arce”, sugiere.

SALMÓN

No es un vegetal, pero es uno de los pocos alimentos que proveen vitamina D, la cual desempeña un importantísimo papel en la regulación del sistema inmunitario, dice Jennifer McDaniel, propietaria de McDaniel Nutrition Therapy en Clayton, Misuri. Un estudio publicado en la revista JAMA Network Open halló que las personas con deficiencia de vitamina D no tratada fueron casi dos veces más propensas a tener un resultado positivo de COVID-19 que los pacientes que tenían niveles adecuados de esta vitamina. Un filete de salmón de seis onzas contiene alrededor de 600 UI de vitamina D, muy cerca de las 800 UI que se recomiendan para las personas mayores de 70 años. Otra ventaja: es rico en ácidos grasos omega-3, los que también se ha comprobado refuerzan el sistema inmunitario.

FRIJOLES

Contienen abundante vitamina B12, un nutriente que presenta un nivel bajo en muchos adultos mayores, dice Heller. ‟Las personas de más de 50 años no absorben muy bien la vitamina B12, pero el sistema inmunitario la necesita para combatir las enfermedades y reparar las células dañadas y así conservar la buena salud”, explica. También tienen un alto contenido de zinc, que ayuda a aumentar la producción de glóbulos blancos, agrega Taylor.  Ella recomienda al menos media taza de frijoles cocidos, tres veces a la semana.

Hallie Levine, AARP

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